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जैक नॉक्स: कुछ के लिए, केग का मतलब कनाडा में दांव लगाना था

कई अप्रवासियों के लिए, केग में नौकरी का मतलब जीवित रहना था

इस सप्ताह क्वाड्रा पर केग में पूर्व छात्रों की रात थी, पूर्व कर्मचारियों के लिए विक्टोरिया में रेस्तरां श्रृंखला के अर्धशतक के बारे में उदासीन होने का मौका था।

जैसा कि यह पता चला है, केग के दो स्थानीय भोजनालयों में बहुत से प्रसिद्ध नामों ने एक एप्रन बांध दिया है।

प्रीमियर जॉन होर्गन कभी विक्टोरिया में केग वेटर थे। माउंट डौग और यूवीक सॉकर खिलाड़ी जेफ मैलेट, जिन्होंने इंटरनेट की दिग्गज कंपनी याहू का निर्माण किया और सैन फ्रांसिस्को जायंट्स और वैंकूवर व्हाइटकैप्स के बड़े हिस्से को खरीदा, एक डिशवॉशर के रूप में शुरू हुआ।

पामेला एंडरसन ने फोर्ट स्ट्रीट रेस्तरां में पहले एक परिचारिका के रूप में काम किया, फिर उसके लाउंज में एक सर्वर के रूप में। ("मैं प्रोम ड्रेस पहनती थी और पोडियम के पीछे बैठती थी," उसने एक बार टीसी के माइकल डी। रीड को बताया था।) केग लोर का कहना है कि वेटरों ने एंडरसन का ध्यान आकर्षित करने के लिए प्रतिस्पर्धा की, लेकिन उसने रसोइयों के साथ घूमना पसंद किया, जिससे उसका हस्ताक्षर बीच में ही रह गया। एक पुराने बॉयलर रूम की दीवार पर जहां रसोइये धूम्रपान के लिए पीछे हटते थे। कुछ साल बाद, वह यकीनन दुनिया में सबसे प्रसिद्ध कनाडाई थी।

कम स्थानीय दिग्गज भी गुजरे। फ्यूचर ओक बे मेयर क्रिस कॉस्टन ने भविष्य के विक्टोरिया नगर पार्षद क्रिस कोलमैन को एक सर्वर बनने के लिए प्रशिक्षित किया। कोलमैन ने वास्तव में वर्षों में आठ अलग-अलग केग्स में काम किया, पहले विक्टोरिया में, फिर लोअर मेनलैंड में लॉ स्कूल जाने के दौरान, फिर एक स्टाफ ट्रेनर के रूप में।

वह मदद नहीं कर सका लेकिन ध्यान दिया कि केग कबीले (और वे एक कबीले की तरह महसूस करते थे) ने विश्वविद्यालय के बच्चों और अपने जैसे रग्बी खिलाड़ियों से बहुत अधिक आकर्षित किया होगा, वहां बहुत सारे एशियाई आप्रवासी भी थे। वे वही थे जो चारों ओर फंस गए थे। यह एक सहजीवी संबंध था, कनाडा में अप्रवासियों को एक पैर जमाने वाला रेस्तरां, केग को ठोस कर्मचारियों का आधार प्रदान करने वाले नवागंतुक।

उसके बारे में कैसे आया? विक्टोरिया में, सह-फ्रैंचाइज़ी जेसन फ्रॉस्ट कहते हैं, यह उस समय शहर के रेस्तरां दृश्य का एक उत्पाद था। जब केग शहर में आया, तो प्रशिक्षित कर्मचारियों की एक बड़ी सूची काम पर रखने की प्रतीक्षा में नहीं थी। "रेस्तरां या तो परिवार के स्वामित्व वाले थे, या एक होटल में, या बहुत उच्च अंत में थे," फ्रॉस्ट कहते हैं। "केग को बॉक्स के बाहर जाना पड़ा।"

विक्टोरिया विश्वविद्यालय, विशेष रूप से इसके झटके, एक जवाब था। अप्रवासी, या उनमें से कम से कम एक खंड में एक और शामिल था। कुछ वास्तविक शरणार्थी थे, वियतनाम के नाव वाले। हो सकता है कि उन्होंने एक बड़ी तस्वीर को प्रतिबिंबित न किया हो, जिसमें युग के कई अप्रवासी कनाडा में ग्रेड स्कूल के लिए बाध्य हुए या एक सफल जीवन में संक्रमण के लिए सुसज्जित हों, लेकिन केग में कुछ लोगों के लिए नौकरी का मतलब सिर्फ किराए और ट्यूशन से अधिक था। इसका मतलब अस्तित्व था।

हर कोई बुरी स्थिति से नहीं भाग रहा था। डॉन पून का हांगकांग में एक प्लास्टिक कारखाने के हिस्से के मालिक के रूप में एक आरामदायक जीवन था, लेकिन रेड चाइना (जिसे हम इसे तब कहते थे) कॉलोनी पर कब्जा करने की तैयारी कर रहे थे, उन्होंने और उनकी पत्नी सोफिया को लगा कि कनाडा उनके बेटे और बेटी की पेशकश करेगा। बेहतर शिक्षा, बेहतर भविष्य। 1974 में परिवार विक्टोरिया चला गया, जहाँ एक रिश्तेदार रहता था।

थोड़ी अंग्रेजी के साथ, विक्टोरिया आसान नहीं थी, हालांकि। पूर्व कारखाने के मालिक डॉन ने केग शहर में बर्तन धोना समाप्त कर दिया। फिर वह चौकीदार बन गया। फिर एक प्रेप कुक। जब उन्होंने चौकीदार की नौकरी छोड़ दी, तो सोफिया उस भूमिका में आ गईं। बेटे एरिक पून याद करते हैं, "वे एक साथ काम पर जाते और एक साथ घर जाते।"

फिर एरिक 13 साल की उम्र में रेस्तरां में घसीटा गया। "मेरे पिताजी नहीं चाहते थे कि मैं गर्मियों में सड़क पर घूमूं।" एरिक ने विश्वविद्यालय तक वहां काम किया। कोलमैन का कहना है कि जब उनके बेटे ने यूबीसी से स्नातक की उपाधि प्राप्त की, तो उन्होंने डॉन और सोफिया की तुलना में कनाडा के लोगों को कभी नहीं देखा।

पीछे मुड़कर देखें, तो एरिक, जो अब लोअर मेनलैंड पर एक वाणिज्यिक रियल एस्टेट एजेंट है, उस गौरव का प्रतिकार करता है। “वे यहाँ हमारे लिए आए थे। मेरे पिताजी के घर वापस एक बहुत ही गद्दीदार काम था। उसे जाने की जरूरत नहीं थी।"

"मैं अब पीछे मुड़कर देखता हूं, और देखता हूं कि उसने कड़ी मेहनत की है।"

वे दिन थे जब एक कामकाजी वेतन आपको एक घर खरीदने देता था, जो कि पून ने किया था, लेकिन उनका जीवन बहुत अधिक तामझाम वाला नहीं था। सप्ताहांत में चीनी भोजन के लिए बाहर जाना उतना ही जंगली था जितना उन्हें मिला। बच्चों के लोअर मेनलैंड में चले जाने के बाद, उनके माता-पिता ने पीछा किया, डॉन को वहां एक केग में नौकरी मिल गई। अब माता-पिता दोनों जा चुके हैं।

उनकी कहानी इस देश में असामान्य नहीं है। हमारा देश अप्रवासियों का देश है। पांच में से एक कनाडाई का जन्म कहीं और हुआ था। हम में से अधिकांश के पास चीन, या स्कॉटलैंड, या भारत, या यूक्रेन से कम से कम एक माता-पिता या दादा-दादी थे, जो अपने बच्चों के लिए बेहतर जीवन की तलाश में थे।

jknox@timescolonist.com

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